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La Ferme de la Côte et le Clos Morin

La Ferme de la Côte et le Clos Morin

Texte d'André Buffet et Jean-Michel Peers
Photographie et mise en page de Jean-Michel Peers
Cartes postales de la Terra Foundation for American Art et
de Monsieur Claude Landais.
Photo de Monsieur Ledoyen, famille Baudy-Perdrix
Pastel de Claude Monet, source Christies
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Adossée à flanc de coteau, la ferme domine le village. Elle est juste au dessus du Clos Morin
et c'est l'une des demeures les plus confortables de Giverny. C'est aussi une ferme très bien
située entre le coteau calcaire et la riche plaine alluviale des Ajoux, permettant culture
et élevage diversifiés. C'est une des fermes les plus anciennes du village,
puisque l'ensemble des bâtiments figure au cadastre de 1836.




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Le régisseur de la ferme de la Côte était Jean-Jacques Ledoyen, père d'Angelina Baudy.




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On sait peu sur la ferme, mais un peu plus sur son propriétaire, le Comte Jacques de la Lombardière,
contemporain de Claude Monet. En 1913, le propriétaire envisagea de faire élaguer ses peupliers,
ce qui contraria beaucoup l'artiste et fit l'objet d'un échange de courrier entre Claude Monet,
Maître Baudrez, son notaire, et Achile Delaplace, l'instituteur du village. Cette
correspondance se trouve sur la page dédiée à l'instituteur.

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Nos recherches sur la Ferme de la Côte et son propriétaire nous ont amené
à découvrir ce PASTEL DE CLAUDE MONET.





Ferme normande sous les arbres

Ce pastel appartenait à l'origine à Monsieur de la Lombardière, qui le tenait
directement de l'artiste. Nous le retrouvons en salle des ventes chez
Christies (vente du 9 mai 2000 à New-York, pastel sur
papier bleu, dimension 32.4 x 22.5 cm. Illustré dans le Catalogue
Raisonné de D. Wildenstein, Lausanne, 1991, vol. V, p. 168, no. P74.

Etait-ce un cadeau du peintre pour remercier le propriétaire des peupliers d'avoir, le cas
échéant, retardé l'élagage de ceux-ci ou un achat? Etait-ce une partie ombragée de
la ferme de la Côte, un lieu du village ou ailleurs en Normandie?
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LE CLOS MORIN
(avec la participation de François Suzé)


Juste sous cette belle Ferme de la Côte, le Clos Morin,
vaste terre au milieu du village, est ensemencé de céréales.




Chaque année la moisson est un grand moment de l'année pour un agriculteur.
Elle est le fruit de son travail et l'assurance de sa prospérité. Les céréales sont coupées à la
faux. Assemblées en gerbes, les tiges porteuses d'épis sont liées et regroupées en dizeaux (dix
gerbes par tas monté en pyramide). Exposées au soleil, les tiges encore vertes sèchent. Lorsque
le nombre de dizeaux est suffisant, les cultivateurs les rassemblent et dressent la meule.

Les gerbes sont orientées épis vers l'intérieur, afin de protéger le précieux grain de l'humidité.
Pour améliorer le séchage, une cheminée est aménagée au centre permettant à l'air de circuler à
l'intérieur de l'édifice. Le ruissellement est minoré en augmentant le diamètre de la meule au
fur et à mesure que les dizeaux s'empilent. Au niveau convenu le toit est formé, et couvert de
paille de seigle. La meule est ainsi mise à l'abri des intempéries. Une coutume ancestrale
consiste à planter en son sommet un bouquet de fleurs des champs garni de rubans, lié de
foin sur un bâton. Le « bouquet final » placé au faîte de la meule est une sympathique
tradition, connue dans divers métiers: charpente en particulier. Il est signe de
fête et de satisfaction du travail accompli. Lorsque le grain aura séché,
l'ouvrage sera démonté en vue du battage.




(photo confiée par Mr et Mme Jean-Paul Vauvelle)





De nombreuses cartes postales mettent en situation des activités agricoles où figurent des
givernois. Mais la prise de vue se fait souvent en plan large, comme ci-dessus.
Le manque de définition rend souvent difficile l'identification des personnes.
Ce n'est qu'en comparant avec des photos de famille que l'on retrouve parfois
les grands-parents et arrière-grands-parents de givernois d'aujourd'hui.
C'est le cas ici sur cette carte postale du clos Morin, avec la mairie
sur la gauche. Debout sur la meule à demi montée, on devine
Eugène Suzé, propriétaire de la ferme de Falaise.



Nous le retrouvons ici lors d'une réunion de famille à l'occasion de la fête
de Pâques en 1946. C'est bien Eugène Suzé, avec quelques années de plus.
Voir aussi l'Album des familles givernoises.



(photo famille Suzé)
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