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André Bessot | profile | all galleries >> Cameras & Co >> Compass tree view | thumbnails | slideshow

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Compass

Pour plus de renseignement sur cet appareil miniature je vous
recommande la lecture du livre que je lui ai consacré :

More informations on my book:
http://www.blurb.fr/b/5745020-compass-lecoultre

Ce petit appareil a été conçu au tout début des années 30 par un touche-à-tout britannique : Noel Pemberton Billing.
C'est après avoir admiré dans un magasin londonien une pendule ATMOS de la manufacture suisse LeCoultre & Cie (Actuellement Jaeger- LeCoultre SA),
que notre inventeur décide de se déplacer au Sentier dans la Vallée de Joux pour proposer son Compass à la Grande Maison en 1934.
Une convention est alors signée entre les 2 parties.

Le cahier des charges du Compass est très ambitieux : réunir toutes les fonctions possibles
dans le volume d'un paquet de cigarettes de l'époque.
L'appareil comporte donc un télémètre, un parasoleil télescopique,
3 filtres incorporés (jaune, orange, vert), un exposemètre à extinction, un niveau à bulle,
un viseur d’angle, un dispositif pour vues panoramiques et pour vues stéréoscopiques,
et il peut être complété par un rare trépied tout en aluminium dont seulement
une centaine d'exemplaires auraient été produits, et également par un magasin
permettant l'utilisation de films en bobines.
La fabrication de l'objectif est confiée à la maison Kern & Cie AG à Aarau
( http://www.kern-aarau.ch/index.php?id=87).

Il ne fallut pas moins de trois années pour arriver au bout du développement de ce petit bijou,
et encore les mises-au-points industrielles durèrent certainement jusqu'à l'arrêt de la production,
preuves en sont les différences que l'on peut observer sur un échantillon de plus de 250 appareils.

Au début de la production industrielle en 1937, les premiers appareils (Une centaine de Compass I)
se distinguent des appareils suivants - désignés par convenance Compass II -
par l'inscription gravée sur la couronne de l'objectif : CCL 3.
Ensuite cette désignation devient CCL 3 B et le restera jusqu'à la fin.

L'appareil se décline en trois exécutions en fonction de la langue : Anglais, Français et Allemand.

La Seconde Guerre mondiale et les difficultés rencontrées avec l'approvisionnement
de films eurent malheureusement raison du Compass et la belle aventure se termine en 1939.

Le réglage de l'obturateur nécessite la lecture consciencieuse du mode d'emploi car très compliqué.
Le réglage des vitesses s'opère grâce à la couronne située derrière la platine frontale sur le tube télescopique.
Le bouton situé à droite permet d'ouvrir l'obturateur pour la visée sur le dépoli,
celui de gauche permet le déclenchement des vitesses instantanées.
Les diaphragmes sont de simples trous de différents diamètres correspondant aux valeurs 3.5, 4.5, 6.3 et 16
découpés dans une rondelle actionnée par la molette STOPS.

La mise en place des filtres s'opère grâce à la molette FILTERS.
Compass II
Compass II
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Compass II
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Compass II
Compass, trépied
Compass, trépied
Compass, trépied
Compass, trépied