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LABBE TOUSSAINT

L'ABBE TOUSSAINT


Texte d'André Buffet
Photographie et mise en page de Jean-Michel Peers
Archives Municipales
Tableau de Frederick Mac Monnies (musée A.G. Poulain à Vernon)
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En 1949, l'abbé Maurice Dédouits publie un article dans « L'Arche »:
« Desservant de Giverny et ami de Claude Monet,
un grand savant.....l'abbé Toussaint »
où il expose sa vie et son oeuvre.

"...Après de brillantes études au grand séminaire d'Evreux, il s'initie à la botanique, qui
devient rapidement une passion. Ordonné prêtre à 23 ans, vicaire aux Andelys, puis
curé de Bois-Jérome avec desservice de Giverny de 1889 à 1910, il termine
sa carrière écclésiastique à Montaure en 1942, où il meurt en 1946.

C'est un homme cultivé, « doué d'une intelligence hors ligne et d'une grande bonté. »
A chaque moment de loisir il herborise. « Son volumineux herbier contient au moins
un spécimen de chaque espèce de ses rosacées. » Il publie ses travaux « pas moins
de deux mille pages sur les flores normandes et parisiennes, et les flores
comparées d' Europe et d' Amérique du nord-est. »....

Ami de Claude Monet, il aime la musique et la peinture. Membre de « la Société des
Amis des Sciences Naturelles de Rouen », le savant abbé acquiert l'estime de ses
confrères....« Dans l'accomplissement de son ministère paroissial et l'étude
d'une science qu'il aimait, il trouva ses seules raisons de vivre. »

L'abbé Toussaint célèbre le mariage de Oscar Claude Monet et de Angélique Emilie Alice
Raingo-Hoschedé le 16 juillet 1892. Quelques jours plus tard le maire, Léon Durdant,
reçoit le consentement des époux, et le 20 juillet du même mois,
Suzanne Hoschedé épouse Théodore Butler.

Il faut attendre le 10 juin 1897 pour voir l'abbé Toussaint célébrer le mariage de Blanche
Hoschedé et de Jean Monet, et le maire, Albert Collignon, recevoir le consentement des époux.
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UN RAPPEL HISTORIQUE

Le 21 février 1795, un décret de la Convention institue la Séparation de l'Eglise et de l'Etat.
Bonaparte et Pie VII signent le Concordat du 15 juillet 1801, rétablissant l'alliance de l'Eglise
et du Gouvernement français. Pendant cette période les paroisses détiennent les registres d'état
civil et le rôle des maires s'exerce seulement en ratifiant l'union des époux: c'est la raison
pour laquelle le consentement des époux à la mairie n'est qu'une régularisation, alors que de
nos jours les enregistrements sont inversés. Il faut attendre le 9 décembre 1905, date de
la séparation de l'Eglise et de l'Etat, pour que les registres d'état civil changent de
main, et que le consentement des époux à la mairie devienne l'acte officiel du mariage.

En 1905, la loi de séparation de l'Eglise et de l'Etat se met en place lentement mais sûrement,
et laisse perplexe quant à son acceptation par l'Eglise de Rome, à en juger par les écrits du pape
Pie X dans un document adressé au Clergé et au Peuple Français. De son côté la République ne veut
pas y déroger. Je propose ici la lettre de monsieur Singeot, maire de Giverny, à monsieur le
Sous-Préfet aux Andelys, lui demandant un arbitrage quelque peu délicat. (Archives municipales)

Madame Veuve Dionis, qui possédait les deux moulins de Cossy, avait fait une donation à la commune.
En retour de quoi le curé du village devait célébrer des services religieux à sa mémoire et au
repos de son âme, moyennant une allocation payée par les bons soins de la mairie.



Seulement, en 1905, la République avait changé la donne. L'argent public ne peut plus servir à régler
les interventions de l'Eglise. La conclusion alambiquée de monsieur le Sous-Préfet recommande à
monsieur l'abbé de faire confiance aux sociétés de secours mutuel si elles se constituent !






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