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Michel Carlué | profile | all galleries >> Limousin - Turenne tree view | thumbnails | slideshow

Limousin - Turenne



Le village est construit en spirale autour du château perché sur la butte, il vécut dix siècles sous l'autorité des vicomtes de Turenne.

Le nom de cette localité était celui d'une vicomté qui forma pendant des siècles un véritable petit Etat souverain. De ce passé subsiste, dans la ville haute, les vestiges des trois enceintes et un donjon carré qui protégeaient le château. Celui-ci fut d'ailleurs démantelé au moment du rattachement de la vicomté à la Couronne de France, et il n'en reste que deux tours, dont l'une, la tour de César, date du XIIIe siècle. Dans les rues pavées de galets irréguliers, les maisons encastrées se regroupent autour de petites places. De riches bâtisses en calcaire sont adossées à la forteresse. Des hôtels particuliers flanqués de tourelles et de tours coiffées en poivrière datent du XVe siècle. En plus des nombreuses belles demeures anciennes, le village conserve deux monuments religieux : la collégiale du XVIe siècle et la chapelle des Capucins du XVIIe siècle.

From the top of its promontory where the Viscount reigned, almost free of bonds to the king of France during a period of over 700 years, you can enjoy a magnificent view which stetches from 'Les Monts d'Auvergne' to the East to ' Les marches du Midi Toulousain' to the South.

The story of the Viscounty is particularly remarkable as it has benefitted of numerous royal prerogatives which led to an almost independancy from the crown. It has, under the Comborn, sheltered noble crusaders and benefitted under the Roger de Beaufort (two of them were popes in Avignon) of powerful relationships. Under the La Tour d'Auvergne it reached international fame thanks to the achievements of 'the Maréchal of Turenne'.

The main part of the buiding, dismantled by LouisXV who had just bought it from the indebted Charles Godefroy Duke of Bouillon and Viscount of Turenne, is now a beautiful and flowery French garden together with English and exotic plantings.