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History
Saint-Émilion's history goes back to prehistoric times and is a World Heritage site, with fascinating Romanesque churches and ruins stretching all along steep and narrow streets.

The Romans planted vineyards in what was to become Saint-Émilion as early as the 2nd century AD. In the 4th century, the Latin poet Ausonius lauded the fruit of the bountiful vine.

The town was named after the monk Émilion, a travelling confessor, who settled in a hermitage carved into the rock there in the 8th century. It was the monks who followed him that started up the commercial wine production in the area.



C'est à ses grands vins que Saint-Émilion doit sa célébrité. Depuis la plus haute antiquité, les produits des vignobles locaux ont été appréciés et au fil des siècles ce goût n'a fait que se confirmer : Édouard II, en 1312, Henri d'Albret en 1546, le cardinal de Sourdis en 1602 et Louis XIII en 1615 - avant combien d'autres ! - ont fait l'éloge du doux nectar, « le meilleur qu'il soit possible de boire », précisait le marquis de Tourny, intendant de Guyenne. Château Balestard-la-Tonnelle, Chapelle-Madeleine, Château Bélair-Marignan, Château-la-Carte, qui participa à l'Exposition universelle de 1867 et figure avec 37 autres grands crus en lettres d'or dans le vestibule de l'hôtel de ville de la cité, sont des noms qui ont franchi, depuis fort longtemps, les frontières et les océans. Toutefois, ce prestige des vignobles plantés sur les coteaux saint-émilionnais ne doit pas faire oublier les autres aspects de la réalité présente et passée de la ville girondine : c'est ce que nous rappelle ici, avec bonheur, Pierre Bertin-Roulleau. Très prolixe (naturellement) sur tout ce qui touche à cette viticulture prestigieuse - évocation (par exemple) du poète du IVe siècle Ausone, qui possédait une villa sur le terroir et qui a donné son nom à l'un des crus les plus anciens - il cite tous les vins du lieu, en y adjoignant une notice historique, sans oublier les mousseux, les autres produits du sol (asperges, champignons, pêches...), les macarons de Saint-Émilion (véritable recette authentique) et la gastronomie locale
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St Emilion
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Le chemin de gravier
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