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Enzo Priore | all galleries >> In the footsteps of the Silk Road: from Beijing to Istanbul ~ 2009 > Dunhuang
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Dunhuang
06-AUG-2009

Dunhuang

The reclining Buddha in one of the Mogaoku Caves. In all the site is forbidden to photograph anything from the road, the trees, the people ... even the air.

Il Buddha coricato in una delle Grotte di Mogaoku. In tutto il sito è vietato fotografare qualunque cosa: la strada, gli alberi, le persone…l’aria.


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On 12 March 1907 Sir Aurel Stein (a British explorer) came to Duhnuang where he intended to do just some surveys and to restock with water and provisions and than to come back to the Lop desert. Instead he learnt that a Taoist monk called Wang Yuan-lu was the custodian of the sacred caves containing ancient manuscripts. He managed to persuade Wang, so Stein first began to examine some manuscript and then to buy some of them. But Stein had the intention of going further and ensuring a good part of the library. It wasn’t difficult to deceive the poor Wang and in a few months Stein was ready to leave with its load of 24 boxes of manuscripts and five boxes full of paintings and statues, heading toward the British Museum of London. The whole operation only cost 130 pounds. All these manuscripts were written in Chinese, Sanskrit, Sogdian, Tibetan, Turki and Uyghur, and also in unknown and dead languages. But it was later discovered that many manuscripts were just copies of the same ones. The most famous piece that emerged was the "Diamond Sutra", not so much for its content but because it is the oldest known printed book, produced in woodcut more than a thousand years ago.

Il 12 marzo 1907 Sir Aurel Stein (esploratore britannico) arrivò a Duhnuang dove intendeva fare solo dei sopralluoghi e rifornirsi di acqua e viveri per far ritorno nel deserto di Lop. Invece venne a conoscenza che un monaco taoista di nome Wang Yuan-lu era il custode delle sacre grotte che contenevano antichi manoscritti. Riuscito a convincere Wang, Stein iniziò prima a visionare qualche manoscritto e poi ad acquistarne qualcuno. Ma Stein era intenzionato ad andare oltre e assicurarsi buona parte della biblioteca. Non fu difficile raggirare il povero Wang e nel giro di pochi mesi Stein era pronto a partire con il suo carico di 24 casse piene di manoscritti e 5 casse piene di dipinti e statue alla volta del British Museum di Londra. Tutta l'operazione di acquisto era costata appena 130 sterline. Tutti questi manoscritti erano in lingua cinese, sanscrito, sogdiano, tibetano, turki e uiguro, e anche in lingue sconosciute e scomparse. Ma si scoprì in seguito che di tutti quei manoscritti tanti erano copie degli stessi. Il pezzo più famoso emerso era il "Sutra del Diamante" non tanto per il suo contenuto ma in quanto è il più antico libro stampato conosciuto, prodotto in xilografia più di mille anni fa.

Olympus E-330
1/5s f/3.2 at 12.0mm iso1600 full exif

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