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Patrick DEBETENCOURT | profile | all galleries >> Découverte de l'île de la Réunion, l'île intense tree view | thumbnails | slideshow

Découverte de l'île de la Réunion, l'île intense

Mes photos d'un premier séjour de près de 4 semaines sur l'île de la Réunion que nous rêvions de venir découvrir depuis plusieurs années. Dès le début de l'année 2008, j'ai préparé notre séjour tant au niveau des hébergements que de la préparation de nos journées, par la lectures de guides et la consultation de la carte IGN. J'ai aussi pris les contacts qui nous ont permis d'effectuer un survol en ULM de cette île superbe, vol qu'il ne faut rater en aucun cas si le temps le permet. J'avais organisé notre programme de façon à nous permettre une découverte approfondie de l'île tout en limitant le temps passé en voiture. La circulation sur l'île de la Réunion est souvent dense, car le relief escarpé fait que la seule route rapide soit celle qui fait le tour complet de l'île, et elle est donc continuellement chargée. Par ailleurs, il faut se trouver sur les sites des promenades en altitude très tôt le matin, avant que les nuages ne commencent à s’accrocher au relief. Voici donc ce programme qui a permis de faire un tour complet de l'île en un peu plus de 3 semaines :

- Atterrissage le mercredi 20 août. Dès le lendemain de notre arrivée, nous avons consacré 2 jours à la découverte du cirque de Salazie, an passant une nuit en chambre d'hôtes à Hell-Bourg.
- Le premier week-end a été passé chez nos amis réunionnais dans le nord de l'île, avant le départ de notre grand tour de la Réunion le lundi 25 août.
- Nous sommes resté 2 nuits en chambre d'hôtes au-dessus de la ville de Saint-Leu sur la côte ouest,
- puis nous avons passé deux autres nuits, également en chambre d'hôtes, à l'Ilet à Cordes dans le cirque de Cilaos,
- puis un séjour d’une semaine dans un gîte rural à Petite Ile sur la côte sud de la Réunion,
- puis 3 nuits en chambre d'hôtes à Pont d'Yves dans le centre de l'île à proximité du Piton de la Fournaise, que nous avons gravi à la faveur d'une superbe journée sans nuages,
- avant de revenir vers Saint-Denis par la côte est pour les derniers jours de nos vacances sur cette île superbe.

La Réunion est une île française du sud-ouest de l'océan Indien de 2.512 Km2 (environ 56km de diamètre), située dans l'archipel des Mascareignes à environ 700 kilomètres à l'est de Madagascar et à un peu plus de 200 kilomètres au sud-ouest de l'île Maurice. Soumise à un climat tropical humide du fait de cette localisation, elle dispose d'un relief escarpé qui témoigne de sa formation et de son émergence récente il y a seulement quelques millions d'années. Malgré une érosion très marquée, elle culmine en effet à près de 3.071 mètres d'altitude au sommet du Piton des Neiges et abrite par ailleurs l'un des volcans les plus actifs du monde, le Piton de la Fournaise. En gagnant quelquefois la mer, les coulées de lave que ce dernier émet augmentent régulièrement la superficie totale de ce territoire insulaire battu par les lames qui jouit sur ses quelques 2.512 kilomètres carrés actuels d'un endémisme naturel exceptionnel.

Île jeune d'un point de vue géologique, La Réunion l'est également de par son histoire humaine, n'ayant été habitée qu'à compter du milieu du XVIIe siècle, soit environ 150 ans après son apparition sur les portulans des navigateurs portugais. D'abord une simple escale de la Compagnie française des Indes orientales connue sous le nom de Mascareigne, elle devient rapidement sous celui de Bourbon un comptoir stratégique de la route des Indes, aidée en cela par l'essor du commerce du café à partir des années 1710.

À partir de 1715, l’île connaît un important essor économique avec le développement de la culture et de l’exportation du café. Cette culture, malheureusement, a été à l’origine du développement considérable de l’esclavage dans la colonie. Bertrand-François Mahé de La Bourdonnais, gouverneur de l’île de 1735 à 1745, a apporté une dimension stratégique au développement de l’île, devenue pourvoyeuse en vivres de l’île de France (aujourd’hui île Maurice) et de la flotte française engagée dans la guerre franco-anglaise des Indes. A noter également le rôle de l’intendant Pierre Poivre, qui a considérablement enrichi la flore locale, et diversifié les ressources agricoles par l'introduction de très nombreuses espèces tropicales, et notamment le girofle et la noix de muscade, dont le commerce fut florissant au XVIIIe et début du XIXe siècle.

Devenue une véritable colonie de peuplement, elle passe ensuite sous le contrôle direct du roi de France dans les années 1760 avant d'être réaffectée à la culture de la canne à sucre pendant les Guerres napoléoniennes puis d'être définitivement rebaptisée sous son nom actuel et privée du recours à l'esclavage en 1848. Il s'en suit une crise économique à laquelle un terme définitif ne sera mis qu'avec sa transformation en département français en 1946.

La Réunion est depuis lors un département d'outre-mer, et elle bénéficie de ce fait d'un développement rapide auquel participe aussi son statut plus récent de région ultrapériphérique de l'Union européenne. Néanmoins, et en dépit de son appartenance à la zone euro, son tissu productif reste structurellement fragile, étant toujours fortement dépendant de la France métropolitaine, comme le montre son commerce extérieur très déficitaire. On y relève également un taux de chômage extrêmement élevé, résultat de la croissance encore rapide de la population, qui est en 2008 d'environ 800 000 habitants. Ces derniers se concentrent sur les côtes, où l'espace et le logement viennent à manquer.

Mais loin de n'être qu'un problème, la démographie locale est aussi une formidable richesse lorsque l'on considère la jeunesse des Réunionnais et leurs origines variées, à la fois européennes, malgaches, africaines, indiennes et chinoises. Leur cohabitation dans un espace restreint a d'ores et déjà donné lieu à des mélanges inédits, leurs langues nourrissant ensemble le créole réunionnais, leurs religions cohabitant de façon originale, leurs gastronomies se mariant dans la cuisine réunionnaise, et leurs musiques fusionnant pour donner le séga et le maloya. Ce métissage original est considéré comme un atout essentiel pour le premier secteur économique de l'île, le tourisme, à qui elle doit son surnom d'île intense.

Vous pouvez utiliser l'option diaporama pour découvrir ces différentes galeries en cliquant sur le bouton "slideshow" en haut à droite de l'écran de chacune des galeries.

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Ile de la Réunion - Notre vol en Boeing 777
Ile de la Réunion - Notre vol en Boeing 777
Ile de la Réunion - Découverte du nord de l'île
Ile de la Réunion - Découverte du nord de l'île
Ile de la Réunion - Le cirque de Salazie
Ile de la Réunion - Le cirque de Salazie
Ile de la Réunion - La côte est, appelée côte au vent
Ile de la Réunion - La côte est, appelée côte au vent
Ile de la Réunion - La côte ouest, appelée côte sous le vent
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Ile de la Réunion - Visite du conservatoire-jardin botanique national des Mascarins
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Ile de la Réunion - Le cirque de Mafate
Ile de la Réunion - Le cirque de Mafate
Ile de la Réunion - Le cirque de Cilaos
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Ile de la Réunion - Découverte du sud de l'île
Ile de la Réunion - Découverte du sud de l'île
Ile de la Réunion - Visite du jardin des parfums et des épices
Ile de la Réunion - Visite du jardin des parfums et des épices
Piton de la Fournaise - Découverte du Grand Brûlé, là où coule la lave
Piton de la Fournaise - Découverte du Grand Brûlé, là où coule la lave
Ile de la Réunion - Alerte à la forte houle sur la côte sud
Ile de la Réunion - Alerte à la forte houle sur la côte sud
Photos d'activités de loisirs sur l'île de la Réunion
Photos d'activités de loisirs sur l'île de la Réunion
Ile de la Réunion - Alerte à la forte houle sur la côte ouest
Ile de la Réunion - Alerte à la forte houle sur la côte ouest
Ile de la Réunion – La Plaine des Sables près du Piton de la Fournaise
Ile de la Réunion – La Plaine des Sables près du Piton de la Fournaise
Ile de la Réunion - Découverte du centre de l'île
Ile de la Réunion - Découverte du centre de l'île
Ile de la Réunion - Randonnée sur le volcan Piton de la Fournaise
Ile de la Réunion - Randonnée sur le volcan Piton de la Fournaise
Survol de l'île de la Réunion en ULM avec Jean responsable de Papangue ULM
Survol de l'île de la Réunion en ULM avec Jean responsable de "Papangue ULM"
Ile de Saint Barth ? Non, île de la Réunion !
Ile de Saint Barth ? Non, île de la Réunion !
Marché aux Antilles ? Non, sur l'île de la Réunion !
Marché aux Antilles ? Non, sur l'île de la Réunion !
Baleines à bosse au Canada ? Non, à l'île de la Réunion !
Baleines à bosse au Canada ? Non, à l'île de la Réunion !
 Cannes à sucre sur l'île de la Réunion ? Oui !
Cannes à sucre sur l'île de la Réunion ? Oui !
Promenade automnale en Bretagne ? Non, sur la plaine des Cafres sur l'île de la Réunion
Promenade automnale en Bretagne ? Non, sur la plaine des Cafres sur l'île de la Réunion
Guadeloupe ? Martinique ? Non, île de la Réunion !
Guadeloupe ? Martinique ? Non, île de la Réunion !
Tortue aux Seychelles ? Non, sur l'île de la Réunion !
Tortue aux Seychelles ? Non, sur l'île de la Réunion !
Islande ? Non, île de la Réunion !
Islande ? Non, île de la Réunion !
Paysage des Alpes ? Non, de l'île de la Réunion !
Paysage des Alpes ? Non, de l'île de la Réunion !
Indonésie ? Non, île de la Réunion !
Indonésie ? Non, île de la Réunion !
Maison créole à Cuba ? Non, à l'île de la Réunion !
Maison créole à Cuba ? Non, à l'île de la Réunion !
Temple en Inde ? Non, île de la Réunion
Temple en Inde ? Non, île de la Réunion
Vague à Hawaï ? Non, forte houle au Cap Méchant
Vague à Hawaï ? Non, forte houle au Cap Méchant
Mosquée en Arabie Saoudite ? Non, sur l'île de la Réunion !
Mosquée en Arabie Saoudite ? Non, sur l'île de la Réunion !
Eglise en Auvergne ? Non, sur l'île de la Réunion !
Eglise en Auvergne ? Non, sur l'île de la Réunion !
En Afrique ? Non, sur l'île de la Réunion !
En Afrique ? Non, sur l'île de la Réunion !
Nouvelle-Zélande ? Non, île de la Réunion !
Nouvelle-Zélande ? Non, île de la Réunion !
Maison en Islande ?  Non, île de la Réunion !
Maison en Islande ? Non, île de la Réunion !
Paysage des Andes ? Non, de l'île de la Réunion !
Paysage des Andes ? Non, de l'île de la Réunion !
Polynésie Française ? Non, île de la Réunion !
Polynésie Française ? Non, île de la Réunion !
Torrent en Norvège ? Non, sur l'île de la Réunion !
Torrent en Norvège ? Non, sur l'île de la Réunion !
Temple en Inde ? Non, île de la Réunion !
Temple en Inde ? Non, île de la Réunion !
Montagne au Pérou ? Non, sur l'île de la Réunion !
Montagne au Pérou ? Non, sur l'île de la Réunion !
Yougoslavie ? Non, île de la Réunion !
Yougoslavie ? Non, île de la Réunion !
Vague à Hawaï ? Non, forte houle au Cap Méchant
Vague à Hawaï ? Non, forte houle au Cap Méchant
Coulée de lave en Islande ? Non, sur l'île de la Réunion !
Coulée de lave en Islande ? Non, sur l'île de la Réunion !
Forêt en Allemagne ? Non, sur l'île de la Réunion !
Forêt en Allemagne ? Non, sur l'île de la Réunion !
Islande ? Non, île de la Réunion !
Islande ? Non, île de la Réunion !
Canal d'irrigation en Afrique ? Non, sur l'île de la Réunion !
Canal d'irrigation en Afrique ? Non, sur l'île de la Réunion !
Hawaï ? Non, île de la Réunion !
Hawaï ? Non, île de la Réunion !
Ancienne sucrerie du nord de la France ? Non, sur l'île de la Réunion !
Ancienne sucrerie du nord de la France ? Non, sur l'île de la Réunion !
Paysage hivernal de Normandie ? Non, sur la plaine des Cafres sur l'île de la Réunion
Paysage hivernal de Normandie ? Non, sur la plaine des Cafres sur l'île de la Réunion
 Arraignée en Amazonie ? Non, sur l'île de la Réunion !
Arraignée en Amazonie ? Non, sur l'île de la Réunion !
Un marché en Chine ?  Non, sur l'île de la Réunion !
Un marché en Chine ? Non, sur l'île de la Réunion !
Lévada sur l'île de Madère ? Non, sur l'île de la Réunion !
Lévada sur l'île de Madère ? Non, sur l'île de la Réunion !
Dans les Alpes ? Non, sur l'île de la Réunion !
Dans les Alpes ? Non, sur l'île de la Réunion !
Fougères d'Amazonie ? Non, sur l'île de la Réunion !
Fougères d'Amazonie ? Non, sur l'île de la Réunion !
Photo prise en Islande ? Non, sur l'île de la Réunion !
Photo prise en Islande ? Non, sur l'île de la Réunion !
Pâturage en Suisse ? Non, sur l'île de la Réunion !
Pâturage en Suisse ? Non, sur l'île de la Réunion !
Polynésie Française ? Non, île de la Réunion !
Polynésie Française ? Non, île de la Réunion !
Amazonie ? Non, île de la Réunion !
Amazonie ? Non, île de la Réunion !
Nord de la France ? Non, île de la Réunion !
Nord de la France ? Non, île de la Réunion !
Marché en Afrique ? Non, sur l'île de la Réunion !
Marché en Afrique ? Non, sur l'île de la Réunion !
Bretagne ? Non, île de la Réunion !
Bretagne ? Non, île de la Réunion !
Alerte à la forte houle sur la côte ouest le jeudi 4 septembre 2008
Alerte à la forte houle sur la côte ouest le jeudi 4 septembre 2008
Paysage des Alpes ? Non, de l'île de la Réunion !
Paysage des Alpes ? Non, de l'île de la Réunion !
Coulée de lave à Hawaï ? Non, sur l'île de la Réunion !
Coulée de lave à Hawaï ? Non, sur l'île de la Réunion !
Habitat primitif en Amazonie ? Non, sur l'île de la Réunion !
Habitat primitif en Amazonie ? Non, sur l'île de la Réunion !
Paysage des Alpes ? Non, de l'île de la Réunion !
Paysage des Alpes ? Non, de l'île de la Réunion !
Baleines à bosse au Canada ? Non, à l'île de la Réunion !
Baleines à bosse au Canada ? Non, à l'île de la Réunion !
Marché dans le sud-ouest de la France ? Non, sur l'île de la Réunion !
Marché dans le sud-ouest de la France ? Non, sur l'île de la Réunion !
Photos prise après les combats en Yougoslavie ? Non, un autre cliché de l'île de la Réunion !
Photos prise après les combats en Yougoslavie ? Non, un autre cliché de l'île de la Réunion !
Récolte de quinoa au Pérou ? Non, de lentilles sur l'île de la Réunion !
Récolte de quinoa au Pérou ? Non, de lentilles sur l'île de la Réunion !
Hawaï ? Non, île de la Réunion !
Hawaï ? Non, île de la Réunion !
Tortue aux Seychelles ? Non, sur l'île de la Réunion !
Tortue aux Seychelles ? Non, sur l'île de la Réunion !
Hawaï ? Non, île de la Réunion !
Hawaï ? Non, île de la Réunion !