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Patrick DEBETENCOURT | profile | all galleries >> Hottolfiades 2011 - Rassemblement de ballons à Hotton - Hot air balloons meeting in Belgium tree view | thumbnails | slideshow

Hottolfiades 2011 - Rassemblement de ballons à Hotton - Hot air balloons meeting in Belgium

C'est la cinquième fois, que j'allais passer un long week-end en Belgique à l'occasion du meeting de ballons à air chaud les "Hottolfiades", qui se déroulait cette année sur 3 jours du 26 au 28 août 2011. Il s’agissait de la 11ème édition de ce rassemblement, et 35 équipages de ballons à air chaud étaient présents.

Les "Hottolfiades" sont un rassemblement annuel de ballons à air chaud dans le petit village d'Hotton situé dans les Ardennes belges. Je suis déjà venu à Hotton en 2006, 2007 et 2009 afin de photographier ce meeting très convivial qui permet à un groupe d'amis passionnés de se retrouver dans un cadre superbe, pour voler ensemble, mais aussi passer de bons moments entre les vols.

Malheureusement l'édition 2011 n'a pas bénéficié d'une météo propice à de nombreux vols. Il faisait très couvert, il est tombé de très nombreuses averses, et le vent soufflait souvent trop fort pour voler. Les vols du vendredi soir, et les deux vols du samedi ont été annulés. Par contre, j'ai pu photographier samedi soir le baptême officiel du nouveau ballon du "Belgian Balloon Club" qui est un "special shape". Il représente un personnage de bande dessinée, dessiné par Gao, qui figurait sur plusieurs affiches des "Hottolfiades". Ce nouveau ballon représente une tête de pilote portant un casque de cuir, et porte le nom de "Tolfy", nom tiré de celui de ce rassemblement de ballons de Hotton.

Dimanche matin, les ballons ont pu s'élancer, et j'ai trouvé une place à bord du ballon de Denis Martignon qui a bien voulu m'accueillir à bord de sa nacelle, et je tiens à l'en remercier ! Denis est un excellent pilote qui fait également partie de l'équipe d'organisation du plus grand rassemblement international de ballons à air chaud : le "Lorraine Mondial Air Ballon", où nous sommes allées faire des prises de vues fin juillet. Nous avons fait un très beau vol d'une heure qui a enchanté tous les passagers, et surtout la jeune femme et pour qui c'était son baptême de vol ! Denis nous a posé à Bomal-sur-Ourthe un charmant petit village situé à 14 km de Hotton. Il a choisi de s'abriter du vent derrière une colline, et nous a posés dans un champ situé derrière l'école du village.

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